El camino de Chile hacia su primera Copa del Mundo de Rugby estuvo pavimentado con autolesiones, frustración y sobornos

En palabras del presidente de la Unión Chilena de Rugby, Christian Rudloff, «el tren salía de la estación y tuvimos que subirnos».

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Pablo Lemoine es un ex utilero uruguayo que entrenó a su país en la Copa Mundial de Rugby de 2015. (Foto de LIONEL BONAVENTURE/AFP vía Getty Images)

El factor x se inventó cuando el ex torturador Pablo Lemoine se convirtió en entrenador en jefe.

El primer uruguayo en jugar rugby profesional -se unió a Bristol en 1997- Lemoine fue un puntal de talla mundial que jugó en Europa hasta 2011. Parte integral de la selección de Los Terros que llegó a su primer y segundo Mundial, cuando colgó las botas regresó a Montevideo y jugó un papel clave en la puesta en marcha de su programa de alto rendimiento, que comenzó en Inglaterra en 2015 -lideró por Lemoine, luego Japón cuatro años más tarde, y ahora Francia.

Después de un breve partido patrocinado por World Rugby con Alemania en su derrota en los play-offs de 2019 ante Samoa, Lemoine cruzó los Andes, un viaje que hizo antes de planear la caída de Chile como jugador y entrenador.

Ahora, planeó un nuevo amanecer para ellos.

El compromiso de los jugadores varió y en el Americas Rugby Championship jugado todas las temporadas desde 2016 hasta 2019, Los Cóndores solo lograron dos victorias, un reflejo de su posición.

Lemoine tuvo la difícil tarea de cambiar la mentalidad.

Al convencer a un grupo cada vez mayor de jugadores, cansados ​​de las pérdidas y las vergüenzas, de cómo se veía el viaje por delante y obtener el apoyo de una unión de rugby que se estaba quedando atrás en muchos aspectos, las cosas comenzaron a moverse en la dirección correcta.

El viejo perro Lemoine sabe que «un marcador cerrado es clave para el juego de vuelta en Chile».

El covid-19 golpeó a la región cuando el primer torneo profesional de Sudamérica cumplió tres rondas. El dueño de Chile, Selknam, abrió el torneo con una victoria ante Peñarol Rugby en Montevideo. Con una multitud considerable, jugaron el segundo partido en casa.

Con Chile, Sudamérica y el mundo en espera, la pandemia ha permitido a los jugadores concentrarse en su estado físico durante unos meses antes de que se reanude la competencia internacional. Como atletas de élite, se les concedió transporte para viajar al centro de entrenamiento y dedicaron tiempo a cerrar la brecha con otros países.

El año siguiente trajo una fecha clave en el destino: la derrota en la final del Sudamericano ante Uruguay, que los chilenos dicen que debieron ganar. La clasificatoria llegó con Canadá, selección que no se perdía el Mundial desde 1987.

El viejo perro Lemoine sabe que «un marcador cerrado es clave para el juego de vuelta en Chile».

Después de una derrota de último segundo por 22-21 en Victoria, los de Lemoine descansaron bien en el partido de vuelta y una excelente actuación les dio una cómoda victoria por 34-15, con el lateral Santiago Videla aportando 23 puntos.

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Por segundo año consecutivo, Selknam fue utilizado como laboratorio para la selección nacional, poniendo al equipo en una buena posición de cara a la serie que asegurará un boleto a Francia.

El cóndor es el ave voladora más grande del mundo por medidas combinadas de peso y envergadura. Las águilas americanas, otro animal de peluche del cielo, estaban esperando.

Bajo una fuerte lluvia y frío y con 12.000 aficionados -récord para un partido de rugby en Chile- la derrota 21-22 en Santiago fue vista como positiva en muchos sentidos.

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El primero de dos clasificatorios decisivos para la Copa Mundial de Rugby entre Chile y Estados Unidos se jugó con un clima terrible. (Foto de GAVIER TORRES/AFP vía Getty Images)

«Nuestro único deseo era ganar por un margen lo suficientemente pequeño», recordó Lemoine, quien tenía el as en la manga.

En el partido de vuelta en Glendale, mantuvo frescas a sus estrellas en la segunda mitad. Puede haber fracasado ya que los Eagles lograron una ventaja de 19 puntos antes del medio tiempo.

«Sabía que solo necesitábamos una oportunidad de ganar en los minutos finales y lo haríamos», dice Lemoine, quien mencionó esto en una conversación con este escritor hace tres meses.

Puntuación de medio tiempo 19-14. Pronto, los Eagles estaban 12 puntos arriba nuevamente, pero el imparable Yoyo Fernández con 10, quien anotó lo que fue seleccionado como su intento de World Rugby 2022 hace una semana, impulsó las líneas y mantuvo a los jugadores en los huecos, manteniendo el marcador bajo hasta los refuerzos chilenos. llegó.

El hambre y la pasión, dos atributos que no suelen asociarse con los viejos chilenos, salieron a relucir y los visitantes tomaron la ventaja de dos puntos que necesitaban para clasificarse en el 74.el Su indicador Videla minutos con un penalti.

Estados Unidos recibió una tarjeta para salir de la cárcel hace sesenta segundos con una sanción de tiempo completo, que a muchos todavía les resulta difícil de explicar. Mientras se preparaban para obtener tres puntos fáciles para reclamar la victoria y su lugar en Francia, el TMO detectó una flexión de cuello que cambió la historia para siempre. Chile, increíblemente, ganó.

Flanker Ignacio Silva, uno de esos jugadores que luchó contra la falta de entusiasmo de sus compañeros de equipo al principio de su carrera de prueba de una década, volvió a la acción después de fallar el penalti ganador.

Era mi día favorito en el rugby. Nunca he llorado tanto en mi vida.

Tras el partido, uno de los jugadores más duros de la historia de su país se derrumbó tras su rutina de 60 minutos de dedicación inquebrantable.

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«Fue mi día favorito en el rugby», dijo. Nunca he llorado tanto en mi vida.

Al regresar a casa, Los Cóndores fueron recibidos por el mandatario nacional. Se habló del equipo.

El juego tiene un perfil alto, pero el desarrollo del jugador puede llevar algo de tiempo. Los escalafones superiores de la ruta chilena se adaptaron mucho más rápido a las necesidades de la élite que sus contrapartes de club.

El rugby se juega de norte a sur en un país que se extiende 4.000 kilómetros (2.700 millas) pero es tan angosto que puedes pasar de esquiar en los Andes a surfear el Océano Pacífico en menos de 90 minutos.

Su recompensa por la clasificación fueron juegos contra Japón, Samoa, Inglaterra y la vecina Argentina y un lugar en el Grupo D.

«Queremos que los chilenos estén orgullosos y bien representados», dice Lemoine sobre el objetivo del torneo. “Creo que nuestro Mundial de Rugby le dará credibilidad a todo el proceso, el rugby chileno muestra el camino que están tomando.

«La parte competitiva llegará en 2027».

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Escocia A – Test Match” width=”1024″ height=”682″ /> Chile enfrentó a Escocia A en Santiago el pasado mes de julio. (Foto de Marcelo Hernández/Getty Images)

Si bien no está claro si Lemoine estará al mando para entonces, ya que su contrato vence a fin de año, la trayectoria de alto rendimiento está diseñada para garantizar un crecimiento constante.

La clasificación para la Copa del Mundo también generó un gran interés y las empresas se alinearon para agregar su marca al patrocinio del equipo. El mensaje es claro: Ganar en el camino para llegar aquí no se trata de orgullo.

“Las empresas creen en lo que hacemos, en nuestro mensaje, en nuestros valores”, dice Gonzalo Dávila, gerente comercial de Chile Rugby.

“Planeamos involucrarlos durante los próximos años, ya que apoyan el crecimiento del juego. La exhibición del rugby es enorme y beneficia a todos los involucrados.

El Banco de Chile, el banco nacional, se ha convertido en el patrocinador principal y su financiamiento es bienvenido, su apoyo ha llevado el juego a todo el país.

Su primera ubicación no solo inspira a los jugadores en la gran belleza de Chile, sino también en el mensaje positivo que transmite el juego.

Para competir en septiembre, el equipo tiene lo que Lemoine cree que es «la producción más dura que puedo recordar de un equipo profesional».

Estos incluyen pasar unos días con los marineros de Klian en el sur profundo, saltar de un barco al mar en pleno invierno y escalar montañas con ropa mojada mientras se pone el sol.

«Nos unió, empujó nuestros límites. Descubrimos de qué estamos hechos», dijo José Llarenas, el jugador chileno con más títulos.

«Nos unimos a través de las prácticas y nos dimos cuenta de que compartíamos su pasión fanática por el país y la defensa de nuestra bandera».

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Chile jugará cuatro partidos de preparación, uno contra su archirrival Uruguay en Montevideo, Namibia, y dos contra Argentina XV. Estos últimos tres juegos se jugarán en sedes fuera del principal distrito de rugby de Santiago.

No ganaremos el Mundial ni saldremos de la quiniela, pero tenemos que ser creíbles.

Publicaremos la lista de 33 jugadores el 14 de agosto.elagrega Lemonine. «Algunas posiciones todavía están abiertas y estos juegos son muy importantes porque los jugadores pueden jugar solos en el equipo.

«Nunca hemos jugado contra naciones de primer nivel y toda la experiencia de la Copa del Mundo será enorme para el equipo.

“La preparación es extraordinaria en cuanto a lo que se les pide a los jugadores mental, físicamente y competitivamente. Será muy positiva cuando llegue el momento.

“No ganaremos el Mundial ni saldremos de la quiniela, pero debemos ser creíbles. Chile debe mostrar la primera parte del camino que lleva al 2027.

Residente en Francia desde 2000 hasta 2011, Lemoine sabía que sería un partido emocionante, con fanáticos que acudían en masa de todo el país y el mundo que una vez llamó su hogar.

Sin embargo, a los jugadores les quedará trabajo por hacer.

«Jugaremos en grandes ciudades de rugby y será una experiencia increíble para ellos, pero deben ser profesionales durante todo el partido y saber dónde está el enfoque».

«Rompimos a Inglaterra y luego cambiaron de entrenador…» Aunque el entrenador admite con una sonrisa, cada partido individual ya está planeado.

Chile es un equipo nuevo. conocidos Un equipo por el que todo aficionado tiene debilidad.

Están bien respaldados, ya que las cifras que vuelan dicen que hay hasta 5.000 ‘Cileños’ en Francia.

«Somos 52 miembros del Club de Rugby de Old Macayan (en Viña del Mar) que viajamos en grupo para visitar Chile», dice Michael Black, exgerente de marketing de FIFA. «Es muy emocionante, algo con lo que nunca soñamos».

Black y muchos de sus amigos han estado en Copas del Mundo anteriores, tal vez fantaseando con que su equipo compita. Ahora lo saben.

«Habrá una gran ola roja de apoyo para un equipo que ha hecho más de lo que creíamos posible. Orgullo es una palabra que no describe completamente lo que sentimos».

“Es muy positivo tener a todo el país apoyando al equipo y al juego. El futuro del rugby es muy brillante.

Días felices para la selección chilena que ganó antes incluso de poner un pie en Francia.

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