Se dice que los mortales incendios forestales de Chile se ven exacerbados por la falta de agua

El mes pasado, incendios forestales de rápida evolución arrasaron las ciudades de Viña del Mar y Quilpué, en la costa del Pacífico de Chile, envolviendo a residentes en las calles, destruyendo casas y devorando redes de servicios públicos. No había electricidad, las comunicaciones estaban cortadas y no llegaba suficiente agua a una línea de defensa crítica: las bocas de incendio.

En un informe en video, los bomberos y residentes de las dos ciudades dijeron a los periodistas del New York Times que la falta de agua obstaculizó los esfuerzos para salvar casas y detener el avance del incendio, lo que finalmente obligó a la evacuación de partes de ambas ciudades.

Los incendios forestales, los más mortíferos en la historia de Chile, que mataron a 134 personas y destruyeron miles de hogares, estuvieron fuera de control desde el principio, alimentados por condiciones climáticas extremas, fuertes vientos y árboles inflamables.

Según bomberos y vecinos, la falta de agua empeoró la situación.

Chile, que se encuentra en medio de una sequía prolongada, ha seguido luchando por proporcionar suficiente agua para combatir los incendios forestales en las zonas urbanas.

En la región de Valparaíso, que incluye Viña del Mar y Quilpué, los expertos en incendios forestales dicen que el desarrollo descontrolado ha hecho que los pueblos y ciudades sean particularmente vulnerables a los incendios forestales.

«Es un problema de oferta y demanda», dijo Miguel Castillo, profesor del Laboratorio de Ingeniería de Incendios Forestales de la Universidad de Chile que trabaja con ciudades en esfuerzos de prevención de incendios forestales.

«Muchas veces no hay agua disponible para apagar el fuego», afirmó, añadiendo que el problema en la región persiste desde hace años. «Ahora ha empeorado».

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Esval, la empresa privada que abastece de agua a la zona de Valparaíso, negó que haya problemas con los hidrantes en la zona del incendio y dijo que el sistema de agua local estaba «a plena capacidad».

Mientras el incendio continuaba ardiendo, Eswall anunció que estaba reduciendo el suministro de agua fuera de la zona del incendio para aumentar la presión sobre el sistema.

Daniel Garin, un veterano de 13 años en el Departamento de Bomberos de Quilpué, dijo a The Times que había problemas de presión de agua y hidrantes fuera de servicio antes de los incendios forestales de febrero.

A principios de enero, tras el incendio de un supermercado en Viña del Mar, el jefe de bomberos de la ciudad, Patricio Brito, Le dijo a una estación de televisión local. «La verdad es que el agua en este sector es cero, cero», dijo, afirmando que no había agua en los hidrantes.

Un congresista local, Andrés Celis MonttDijo en ese momento que era necesario investigar y resolver «problemas graves» con los hidrantes antes de la temporada alta de incendios forestales en Chile, que normalmente dura hasta abril.

El 2 de febrero, en el barrio El Olivar de Viña del Mar, Yannet Alarcón dijo que vio impotente cómo se acercaba un incendio forestal y la manguera de agua que usaba para extinguir su casa de dos pisos se secaba. La obligaron a huir y su casa fue incendiada.

«Mi casa quedó completamente destruida y no había agua dentro, lo que demuestra que los bomberos no la limpiaron con manguera», dijo.

Señor. Alrededor de una docena de familias en los vecindarios de Miranda y Canal Chakau dijeron que planeaban reunirse con Easwal y pedir una compensación, diciendo que el hecho de que la compañía no suministrara suficiente agua a los hidrantes provocó la destrucción de sus hogares.

Arijeta Lajka y Kristen Williamson contribuyeron con el reportaje.

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