LCMS ofrece instalaciones de asistencia y evangelización.

(En sentido antihorario desde la izquierda) Presidente de la CIT-Chile Rev. Juan Pablo Linterna; Rdo. Adrián Ventura; y el Rev. Pablo González ayuda a limpiar y reconstruir después de los devastadores incendios forestales en Valparaíso, Chile, en febrero. (LCMS/Ross Johnson)

Por Sarah Rainsel

Del 2 al 5 de febrero, se produjeron incendios forestales en las montañas que rodean las ciudades chilenas de Valparaíso y Viña del Mar.

Los informes iniciales sugieren que alrededor de 12.000 viviendas han sido destruidas y miles de personas han sido desplazadas. El número actual de muertos ha superado los 131, y muchos más sufren lesiones graves o sufren efectos a largo plazo en la salud por la exposición al humo y la inhalación.

Los incendios forestales son el peor desastre natural que ha sufrido Chile desde el terremoto y tsunami de 2010. Son aproximadamente cuatro veces el tamaño del último incendio forestal de Chile, en Valparaíso en 2017.

La Iglesia Luterana Confesional de Chile (ILC-Chile), una iglesia asociada de la Iglesia Luterana—Sínodo de Missouri (LCMS), se ha visto directamente afectada por los incendios forestales. Aunque dos iglesias en el área, la Iglesia y Escuela Luterana del Espíritu Santo en Valparaíso y la Iglesia y Escuela Luterana Cristo Redentor en Viña del Mar, no sufrieron daños en sus edificios, cada miembro de la iglesia tuvo un vecino o familiar muerto o herido o sus hogares destruido.

Danos en su palabra

Durante varios días, un humo espeso y acre se cernió sobre ambas ciudades y la ceniza siguió cayendo. En un momento dado, había 25 incendios activos sólo en Valparaíso y sus alrededores.

En dos ocasiones, el Presidente de la ILC-Chile, Rev. Juan Pablo Lanterna tuvo que evacuar su casa porque el fuego estaba muy cerca. Incluso después de irse, regresó a las colinas en su propio automóvil, con fuego ardiendo a su alrededor, para derribar a la gente.

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Después de que el fuego se apagó, la policía, al ver el collar y la cruz del sacerdote de Lanterna, le permitió entrar en las zonas quemadas, donde no se permitía el acceso a otros civiles. Allí oró con la gente y compartió con ellos el consuelo del evangelio.

Lanterna dijo que sabía que podía morir cuando iba a las montañas. «Pero nosotros los luteranos tenemos una teología de la cruz», explicó. «Sufrimos en nombre del evangelio».

«Pasé el cordón policial y llevé la buena noticia a la gente que lo había perdido todo», continuó Lanterna. «Es [might] En estas circunstancias parece que Dios no está presente, pero ciertamente lo estuvo. Él siempre está ahí para nosotros en Su Palabra en cualquier situación. [in which] Podemos encontrarnos a nosotros mismos».

Ahora, Lanterna y su esposa, Jessica, albergan a 14 refugiados (10 niños y cuatro adultos) en un Centro de Misericordia construido por LCMS Disaster Response después del terremoto de 2010. Aquí, los refugiados reciben comida, ducha y alojamiento para dormir.

El Mercy Center también tiene una capilla en su sótano, donde Lanterna ofrece servicios para los refugiados tras el incendio.

«Es muy importante que las personas que sufren escuchen el evangelio», dijo Lanterna.

Las operaciones de rescate están en marcha

El 19 de febrero, el Director de la Región de América Latina y el Caribe de la LCMS, Rev. Rev. Ted Gray y Director de Respuesta a Desastres de LCMS. La Dra. Rose Johnson viajó a Chile para reunirse con Lanterna y dos pastores locales. Evaluar los daños y desarrollar un plan de respuesta.

Las montañas que rodean Valparaíso y Viña del Mar se encuentran entre las zonas más pobres y desfavorecidas de Chile. La mayoría de los residentes son familias muy jóvenes o personas mayores.

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Johnson dijo que la respuesta al desastre planea apuntar al área con distribución de alimentos y materiales de construcción para ayudar a las familias a reconstruir sus hogares. Gracias a las donaciones previas al desastre, las labores de socorro pueden comenzar de inmediato.

Para una pequeña organización eclesial como ILC-Chile, este trabajo de ayuda es una oportunidad para llegar a la comunidad y evangelizar a sus vecinos.

Además de las necesidades físicas, las víctimas de un incendio necesitan el consuelo y el amor de Jesús. Los supervivientes se están recuperando del trauma de perder sus hogares, intentar rescatar a los atrapados en el incendio y transportar a los heridos y moribundos a los hospitales.

«En este momento, lo mejor es orar por sabiduría y fortaleza para el liderazgo de la Iglesia Luterana en Chile. Cuando te encuentras con un desastre como este, vas a cien millas por hora y estás completamente agotado», Johnson dicho. «Ahora están cambiando su ritmo para poder mantener su palabra y su santo ministerio, pero también extender la mano y cuidar a las miles de personas que han sido afectadas y están tratando de reconstruir sus vidas».

«Estamos agradecidos por su larga experiencia en respuesta a desastres y en el apoyo a nuestras iglesias en América Latina, especialmente en Chile», dijo Gray. «Estamos agradecidos a las buenas personas del Sínodo… [who] Apoye a aquellos que no conocen o no ven. Hay un vínculo común que nos une en Cristo nuestro Salvador.

Publicado el 4 de marzo de 2024

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