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No desaparecerá: Europa ya se prepara para convivir con el COVID

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Morelia, Michoacán.- La batalla contra el Covid-19 está cambiando a un modo de baja intensidad a largo plazo en Europa, a medida que países como Alemania, Italia y Francia pasan de buscar poner fin a la pandemia a prepararse para vivir con ella.

Los gobiernos están elaborando planes para campañas de refuerzo, uso de mascarillas, pruebas frecuentes y medidas limitadas de distanciamiento social para mantener el virus bajo control antes del tercer invierno pandémico de la región.

Cuentan con la ayuda de un público que ha demostrado ser relativamente tolerante con las restricciones sociales. A diferencia de Estados Unidos, donde algunos estados se apresuraron a eliminar las restricciones en medio del optimismo de que el virus estaba en retirada, nunca hubo muchas expectativas de que la pandemia hubiera terminado en Europa, donde las infecciones se han disparado esporádicamente durante la primavera y el verano.

Alemania, que nunca levantó por completo las restricciones pandémicas, dijo esta semana que solo las personas vacunadas, las que se hayan recuperado de una infección o las personas con una prueba reciente de Covid-19 negativa podrían ir a restaurantes, hospitales y otros lugares cerrados a menos que se produzcan infecciones por debajo de un nivel muy bajo.

 Las mascarillas seguirán siendo obligatorias en los espacios cerrados y en el transporte público de forma indefinida, incluso para los vacunados.

La canciller de Alemania Angela Merkel, país que aún obliga a sus ciudadanos, incluso si están vacunados, a usar mascarilla en lugares cerrados.

En Berlín, donde comenzó el año escolar en agosto, los niños deben usar mascarillas en todas las instalaciones de la escuela y se les realizan pruebas de detección de infecciones varias veces a la semana. Esta semana, el gobierno escribió a las familias de los niños elegibles para la vacuna Covid-19 para animarlos a comenzar a vacunarse.

Países como Francia e Italia también están haciendo cada vez más que la vacunación, la recuperación reciente de la enfermedad o una prueba negativa reciente sean un requisito previo para las actividades diarias.

Los restauradores franceses que no controlan a los clientes corren el riesgo de recibir multas de hasta 9 mil euros, equivalentes a unos 10 mil 600 dólares, y un año de prisión.

En Estados Unidos, algunas ciudades y estados como California han anunciado recientemente restricciones similares.

Las vacunas han cambiado el rumbo contra las enfermedades graves y la muerte, pero la variante Delta altamente transmisible ha frustrado las esperanzas de una victoria absoluta y un regreso completo a la vida prepandémica. Los científicos dicen que los planes de los países subrayan la realidad y la comprensión de que el Covid-19 no desaparecerá tan rápido como apareció, sino que ocupará su lugar en medio de las enfermedades respiratorias que habitualmente causan enfermedades y muertes, como la influenza.

No está claro cuánto tiempo llevará llegar a ese punto, dicen los científicos. Pero las vacunas significan que la fase más mortífera de la pandemia es casi con certeza en el pasado y los gobiernos no volverán a recurrir a cierres estrictos en todo el país para contener el virus.

“La epidemia está evolucionando”, dijo Jimmy Whitworth, profesor de salud pública internacional en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres.

La cantidad de casos ha disminuido y aumentado en Europa, a medida que la variante Delta se extendió y los funcionarios de salud pública tomaron medidas para contrarrestarla. El promedio de siete días de nuevos casos diarios de coronavirus en la Unión Europea y el Reino Unido fue de 95 mil 500 el domingo, o alrededor de 186 casos por millón de personas, un 14% menos que un peak de finales de julio de más de 110 mil, según un análisis del Wall Street Journal de datos del Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades y el gobierno británico.

Las tasas de hospitalización en Europa son más bajas que en oleadas anteriores de la pandemia, lo que destaca el efecto de las vacunas. Las admisiones hospitalarias en Francia fueron de 65 por cada millón de personas en la semana que terminó el 8 de agosto, dos tercios menos que en marzo, cuando las tasas de admisiones alcanzaron su punto máximo, según el ECDC. 

En Alemania e Italia, las tasas de admisión por cada millón de personas se redujeron un 90% en la misma semana en comparación con sus picos más recientes. En el Reino Unido, las tasas de admisión fueron un 80% más bajas.

El futuro más probable, dijo Paul Hunter, profesor de medicina en la Universidad de East Anglia de Inglaterra, es un equilibrio similar al que experimentamos con otros coronavirus, en el que el virus “pierde su aguijón” debido a las vacunas, pero provoca episodios recurrentes de enfermedad y muerte. Con el tiempo, los funcionarios esperan que las empresas y las economías puedan adaptarse a la nueva línea de base.

Con información de Wall Street Journal

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