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Oxímetros de pulso son imprecisos en pacientes de piel oscura, revela servicio de salud de Reino Unido

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Ciudad de México.- El Servicio Nacional de Salud (NHS por sus siglas en inglés) del Reino Unido advirtió que los aparatos de uso casero para medir la oxigenación sanguínea en enfermos de COVID-19 pueden arrojar diagnósticos erróneos en pacientes con la piel oscura.

En un comunicado, el NHS explicó que modificó sus indicaciones con respecto al uso de oxímetros de pulso, luego de un estudio publicado en abril del Observatorio de la Raza y la Salud, el cual advertía que los oxímetros aumentaban “a veces” los niveles de oxígeno en la sangre “para las personas con un color de piel más oscuro”.

Contar con datos inexactos pueden retrasar la hospitalización de un paciente, lo cual es un problema serio tomando en cuenta el elevado porcentaje de personas negras y de otras minorías entre los enfermos de COVID-19, debido al mayor impacto de la pandemia en las clases sociales más bajas, señaló en el comunicado.

Los oxímetros de pulso, usados con frecuencia por los propios enfermos para vigilar un posible empeoramiento de la enfermedad, funcionan mediante una luz a través de la piel, la cual permite medir la cantidad de oxígeno en la sangre, precisó el NHS.

“Debemos intentar conocer los posibles límites de algunos equipamientos médicos, especialmente en aquellos sectores de la población que presentan un mayor riesgo ante esta enfermedad”, dijo el doctor Habib Naqvi, director del Observatorio de la Raza y la Salud.

“Esto incluye diversas comunidades de negros y asiáticos que utilizan los oxímetros de pulso para controlar sus niveles de oxígeno a domicilio”, precisó.

Sin embargo, la NHS recomienda el uso de los oxímetros, pero precisa que en lugar de observar la cantidad total de oxígeno, se priorice los cambios significativos, “lo que permite ver si los niveles de oxígenos disminuyen, aunque el oxímetro no sea totalmente preciso”.

Con información de Excélsior

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